"Salafis" Attack Tunisian and French Journalists in Northwest Tunisia

News article, posted 01.28.2012, from Sejnane, Tunisia, in:
"Salafis" Attack Tunisian and French Journalists in Northwest Tunisia (Photo: Tunisia Live)

Summary: Teams of journalists from France 2, France 24, the French newspaper Liberation and the Tunisian newspaper La Presse traveled to the Northwest Tunisian city of Sejnane in the hopes of filming local residents who had been aggressed or attacked by "the Salafis of the village." The Kapitalis article alleges that this group of local Salafis "have been terrorizing residents for some time."

According to David Thomson of France 24 television, "There was a crowd movement. I was in the middle of filming it [when] a group of youth abruptly came in our direction and kicked my camera hard. We were able to get away from those people, with whom we exchanged no words."

The group of journalists arrived in Sejnane in the company of officials from the Tunisian League for Human Rights [LTDH].

The article's author notes, "For several weeks, there have been things happening in this village under the grip of a group of hardline Salafists. They want to be in command of Sejnane and they even speak of a Salafi Emirate. All those that impede them are either beaten or threatened."

The author continues, "According to certain sources, some residents have begun to flee the village and even to put their houses up for sale. All of this is happening in the sight of and with the knowledge of security forces, who make no moves. Even worse, the government, on its part, ignores them [faire la sourde]."

Original Language Text: 

Des équipes de télévision dont France 2, France 24, ainsi que des confrères et consoeurs de ‘‘La Presse’’ et de ‘‘Libération’’ et se sont déplacés à Sejnène (au nord-ouest, sur la route de Tabarka) pour filmer les personnes violentées par les salafistes du village, un groupe qui terrorise les habitants depuis quelque temps.

«Il y a eu un mouvement de foule. J’étais en train de la filmer, brusquement, un groupe de jeunes est venu dans notre direction et ils ont donné un grand coup de pied dans ma caméra. Nous avons réussi à nous extraire de ces gens-là avec qui nous n’avons échangé aucun mot», raconte à Kapitalis David Thomson, notre confrère de France 24. M. Thomson et les autres se sont rendus à Sejnène avec des responsables de la Ligue tunisienne des droits de l’Homme (Ltdh).

Depuis quelques semaines, il y a des choses qui se passent dans ce village sous l’emprise d’un groupe de salafistes durs. Ils veulent être aux commandes de Sejnène et parlent même d’un émirat salafiste. Tous ceux qui les contrarient sont soit tabassés soit menacés.

Selon certaines sources, des habitants ont commencé à fuir le village et même à mettre en vente leurs maisons. Tout cela se passe au vu et au su des forces de sécurité qui ne bougent pas. Pire encore, le gouvernement fait, de son côté, la sourde oreille.