Iranian Conservative Clerical Body Claims Ayatollah Saanei is "Disqualified"

News article, posted 03.24.2010, from Iran, in:
Website of Qom Sminary Teachers Assembly

[Question: Throughout the history, Shia Ayatollahs have been ever supportive of the true Islam and the true path of the family of the Prophet Mohammad. This crucial position has been fit to those people who have secured the criteria mentioned in the Hadith from Shia Imams. Given the sensitivity of this issue, and noting the frequent questions of our compatriots regarding the Mr. Saanei's Ayatollah title, we implore you, who have always been the reference in determining issues like this, to express your position on Mr. Saanei's Ayatollah title.]

Answer: Having researched broadly and after numerous meetings to discuss this issue to respond to the questions from our devoted people, The Assembly of Qom Seminary Teachers has decided that he is disqualified to be an Ayatollah.

Assembly of Qom Seminary Teachers

[Note: For other opinions on this topic search: Iranian electoral politics.]

Original Language Text: 

سوال: بسمه تعالي جامعه محترم مدرسين حوزه علميه قم سلام عليكم مرجعيت شيعه خورشيد پر فروغي است كه در قرون متمادي همواره پشتيبان اسلام و خط راستين اهل بيت(عليهم السلام) بوده است. اين مسئوليت خطير همواره شايسته‌ي مرداني بوده است كه واجد شرائط شرعي مذكور در روايات ائمه اطهار (عليهم السلام) باشند نظر به اهميت اين موضوع و با توجه به پرسشهاي مكرّر هموطنان درباره‌ي مرجعيت آقاي حاج شيخ يوسف صانعي خواهشمند است آن جامعه محترم كه همواره مرجع تشخيص اين موضوع بوده نظر خود را درباره‌ي مرجعيت ايشان اعلام فرمايند. با سپاس جمعي از استادان و فضلاي حوزه هاي‌ علميه پاسخ: بسم الله الرحمن الرحیم با توجه به پرسش‌هاي مكرّر مؤمنان، جامعه مدرسين حوزه‌ي علميه قم براساس تحقيقات به عمل آمده در يك سال گذشته و پس از جلسات متعدد به اين نتيجه رسيده است كه ايشان فاقد ملاكهاي لازم براي تصدّي مرجعيت مي‌باشد. جامعه مدرسین حوزه علمیه قم