Centrist Tunisian Political Figure Says He Does Not Rule Out Alliance with Islamist Party

News article, posted 10.04.2011, from Tunis, Tunisia, in:
Centrist Tunisian Political Figure Says He Does Not Rule Out Alliance with Islamist Party (Photo: BusinessNews.tn)

Summary: Mustapha Ben Jaafar, long-time head of the Tunisian center-left political party Ettakatol, or The Democratic Forum for Work and Liberties (Le Forum Démocratique pour le Travail et les Libertés), refused to rule out the possibility of an alliance between his party and the Tunisian Islamist party Ennahdha during a televised interview on September 24, 2011. Naoufel Ouertani conducted the interview during the show “Labess” on the Tunisian channel Ettounisiya.

“The journalist’s question was clear and direct,” writes the article’s author, Hager Arjoudi, “but Mr. Ben Jaafar’s reply was imprecise and evasive.”  Arjoudi continues, “He does not say that he will accept an alliance with Ennahdha, but he does not reject it either, following in the footsteps of other parties like the PDP [Progressive Democratic Party – le Parti démocrate progressiste] and the PDM (Democratic Modernist Pole – le Pôle démocrate moderniste).”

Arjoudi then sarcastically editorializes, “Faithful to his consensual ways [habitudes consensuelles], Mustapha Ben Jaafar thus leaves the door open to all possibilities that would permit him to obtain a maximum number of seats (at the Constituent Assembly).”

An update, posted on September 26th, appears at the end of the article, informing readers that, “following the commentaries of several readers putting into doubt the words attributed to Mr. Ben Jaafar, we are making available to them a recording of the show.”  This video recording is still available for viewing.

Original Language Text: 

Invité samedi 24 septembre par Naoufel Ouertani, dans le cadre de l’émission « Labess » sur la chaîne Ettounsiya, Mustapha Ben Jaâfar, leader d’Ettakatol, n’a pas exclu une alliance avec Ennahdha après les élections.

La question du journaliste était claire et directe, mais la réponse de M. Ben Jaâfar était imprécise et évasive. Il ne dit pas qu’il va accepter une alliance avec Ennahdha, mais il ne rejette pas non plus, à l’instar d’autres partis comme le PDP ou le PDM.

Fidèle à ses habitudes consensuelles, Mustapha Ben Jaâfar laisse donc la porte ouverte à toutes les éventualités lui permettant d’obtenir un maximum de sièges.

Mise à jour lundi 26 septembre à 10h49 :

Suite aux commentaires de plusieurs lecteurs, mettant en doute les propos attribués à M. Ben Jâafar, nous leur mettons à disposition l'enregistrement de l'émission. Le passage objet de notre article démarre à la 10ème minute. Nous rappelons également que nous sommes indépendants et nous ne soutenons aucun parti.