The Muslim Brotherhood of Egypt responds to the question: May a menstruating woman hold a Quran and enter a mosque?

Fatwa, posted 4.22.2010, from Egypt, in:
Fatwa Question or Essay Title: 
The Muslim Brotherhood of Egypt responds to the question: May a menstruating woman hold a Quran and enter a mosque?

Menstrual blood is one of the natural ways a woman bleeds. It is a healthy blood which comes to every women after she reaches puberty. She should not be disturbed by it nor should she be saddened by the fact that she is prevented from performing certain acts of worship because of it, since this is a command from God, the Great. However, it is a woman's responsibility to know the Sharia's rulings concerning menstruation and to worship God according to these rulings.



While they were performing the Hajj, the Prophet (peace be upon him) came to Aisha (may God be pleased with her) and found her crying. He said to her, "What is making you cry? Have you gotten your period?" She said, "Yes." So he said, "This is something God has written for the daughters of Adam. Perform all the rites of pilgrimage except circumambulation of the House (kaaba)."



This hadith (saying of the Prophet) shows that there are regulations concerning menstruation to which a woman should adhere in her worship. This does not degrade a woman, nor should she be sad on its account. As for a menstruating woman reading the Quran, scholars have disagreed on the matter. If she reads with her eyes or contemplates it with her heart without pronouncing anything with her tongue, then there is no harm in it. However, most scholars are against the permissibility of reading it out loud. They base their judgment on some weak ahadith (sayings of the Prophet).



Some scholars have gone so far as to say that there is nothing wrong with a menstruating woman reading the Quran since there is no evidence to support preventing it. This is what al-Bukhari has said. Sheikh of Islam Ibn Taymiyya says, "There is nothing in the Quran or Sunna to prevent it. The Prophetic hadith, "The menstruating woman should not read anything from the Quran" is a weak hadith. Women were menstruating during the time of the Prophet (peace be upon him). If reading [the Quran] had been forbidden to them, the way prayer is, the Prophet (peace be upon him) would have made it clear to his community and taught it to the Mothers of the Believers (the wives of the Prophet). That was simply something people spread amongst themselves. Whatever is not based on the Prophet (peace be upon him) is not reliable. Nothing to contradict the knowledge that it is not forbidden has been passed down from the Prophet (peace be upon him).



What needs to be said, after we have presented the scholarly disagreements on this matter, is 1) The menstruating woman should not read the Quran out loud unless there is a need for it: for example, if she is learning and needs to perfect her learning, or if she is being examined, and she needs to recite it for the examination, or if she is saddened daily by the fear that she may forget what she has memorized from the Quran. Then she may touch the Quran and recite it.



That is for recitation. As for dhikr (verbally remembering God) or reading the Hadith (sayings of the Prophet) and fiqh (Islamic jurisprudence), saying prayers, and listening to the Quran, nothing of these is forbidden.



As regards a menstruating woman entering a mosque, there is disagreement on this as well, but the majority of scholars are of the opinion that it is forbidden except in cases of dire necessity. And God the Highest knows best.



[This response was provided by Sheikh Saad Fadhil of the Ikhwan.]

ما حكم حمل مصحف ودخول المسجد بالنسبة للمرأة الحائض؟ دم الحيض من الدماء الطبيعية التي تصيب المرأة، وهو دم صحة ينزل على كل امرأة بالغة، ولا ينبغي للمرأة أن تضيق بدم الحيض أو تحزن لأجل امتناعها بسببه عن بعض العبادات؛ لأن هذا الأمر بتقديرٍ من الله عز وجل، ولكن على المرأة أن تعرف الأحكام الشرعية التي تتعلق بالحيض والنفاس وتعبد الله بمقتضى هذه الأحكام. دخل النبي صلى الله عليه وسلم على عائشة رضي الله عنها فوجدها تبكي، وكان ذلك في طريقهما إلى الحج في حجة الوداع، فقال لها النبي صلى الله عليه وسلم: "ما يبكيك؟ لعلك نفست؟"، فقالت: نعم، فقال: "إن هذا شيء كتبه الله على بنات آدم، اصنعي كل ما يصنع الحاج غير أن تطوفي بالبيت". فدل هذا الحديث على أن للحائض أحكامًا تلتزمها المرأة في عبادتها، وأن هذا لا يشين المرأة ولا ينبغي أن تحزن لأجله، أما من ناحية قراءة القرآن للحائض؛ فقد اختلف أهل العلم في هذا الأمر؛ فإذا كانت القراءة نظرًا بالعين أو تأملاً بالقلب دون النطق باللسان فلا بأس بها، وأما إذا كانت قراءتها نطقًا باللسان فجمهور العلماء على عدم الجواز، واستدلوا بأحاديث لا تخلو من ضعف. وذهب بعض أهل العلم إلى أنه لا بأس أن تقرأ الحائض القرآن لعدم نهوض الأدلة على المنع، وهذا قول البخاري، وقال شيخ الإسلام ابن تيمية: ليس في منعها من القرآن سنة أصلاً؛ فإن قوله "لا تقرأ الحائض ولا الجنب شيئًا من القرآن" حديث ضعيف، وقد كان النساء يحضن في عهد النبي صلى الله عليه وسلم فلو كانت القراءة محرَمةً عليهن كالصلاة لكان هذا ما بيَّنه النبي صلى الله عليه وسلم لأمته وتعلمته أمهات المؤمنين، وكان ذلك مما ينقلونه في الناس، فلما لم ينقل عن النبي صلى الله عليه وسلم نهيٌ مع كثرة الحيض في زمنه علم أنه ليس بمحرم. والذي ينبغي أن يقال بعد أن عرضنا نزاع أهل العلم بهذا الشأن أن الأولى للحائض ألا تقرأ القرآن نطقًا باللسان إلا عند الحاجة لذلك؛ مثل أن تكون معلمةً فتحتاج إلى تلقين المتعلمات، أو في حال الاختبار فتحتاج المتعلمة إلى القراءة من أجل الاختبار، أو كان لها حزب يومي تخشى نسيان ما تحفظه من القرآن فإنه يجوز لها مس المصحف والقراءة فيه. هذا عن القراءة، أما عن الذكر وغيره وقراءة الحديث والفقه والدعاء والتأمين عليه والاستماع إلى القرآن فلا يحرم على الحائض شيء من ذلك. وأما مكث الحائض في المسجد ففيه خلاف أيضًا، والجمهور على منع الحائض من المكث في المسجد إلا لضرورة، والله تعالى أعل