Is it permissible to distribute clean syringes to drug addicts in order to prevent possible HIV infection?

Fatwa, posted 4.22.2010, from Iran, in:
Religious Authority: 
Yusuf Saanei
Fatwa Question or Essay Title: 
Is it permissible to distribute clean syringes to drug addicts in order to prevent possible HIV infection?

Yes, it is clearly allowed since the purpose is to overcome a catastrophic problem [AIDS] in the society.

چنانچه مستحضريد در حال حاضر در جهان در هر 6 ثانيه 1 نفر به ويروس ايدز مبتلا مى شود و هر فردى بدور از جنسيت و سن، سطح تحصيلات، شغل و... مى تواند به ويروس ايدز آلوده گردد. تنها راه پيشگيرى از بيمارى ايدز اين بلاى خانمانسوز جلوگيرى از رفتارهاى پر خطر است و فقط با مشاركت بسيار نزديك بين بخشى و برون بخشى اين مسئله امكان پذير است. لذا خواهشمنداست ما را در پاسخ به سئوالات ذيل ارشاد فرماييد:
آيا توزيع سرنگ بين معتادين براى پيشگيرى از بروز بيماريهاى واگيردار مجاز است؟

جواز اينگونه اعمال روشن است و محل اشكال نيست و اعانت بر اعتياد و اثم و گناه نبوده چون قصد كمك و همكارى در آن وجود ندارد بعلاوه كه براى دفع فتنه بزرگ و فساد است كه در جواب اوّل معلوم شد و بالجمله اينگونه امور احسان و نيكى به ديگران است «وما على المحسنين من سبيل» (آيه 91 سوره توبه) در خاتمه جواز امور ذكر شده نبايد سبب گردد كه در انتخاب راه بهتر و اصلح و كم ضررتر كوتاهى شود