Ibn Jebreen on the permissibility of a Muslim attending a Catholic university

Fatwa Question or Essay Title: 
Is it permitted to enroll in Catholic schools? I study at a Catholic University, and many of my Muslim friends have informed me that it is not right for me to study there, even though I am not required to take any courses related to Catholicism. I also pray at the university's mosque. Is there any flaw in the prayers I perform there?

Answer: There is no doubt that these kind of schools are dangerous for a Muslim who is ignorant of Islam and its teachings. This is because he encounters lessons and information in which there is praise for the unbelievers and their religions and creeds, as well as objections to Islam and defamation of Muslims.

However, if the student is well-versed in Islamic teachings and knows its pillars as well as what is permitted and forbidden in the Islamic religion, but needs these schools in order to learn a trade or gather some specific information and is confident enough in himself that he will not be influenced by their lessons or teachers, and if he's not obligated to take any classes related to Catholicism, then there is nothing wrong with studying in Catholic schools. However, there is concern for the ignorant person who does not know the cunning and trickery of infidels or their contempt for Muslims. So whoever is confident in himself and holds fast to the beliefs and teachings of Islam will most likely not be influenced by their lessons and actions.

[See also the related record: 'On religious education for Muslim at non-Muslim affiliated institutions' from Darul Ifta Darul Uloom Deoband.]

س: هل يجوز الالتحاق بالمدارس الكاثوليكية أنا أدرس في جامعة كاثوليكية، والعديد من أصدقائي من المسلمين أخبروني أنه لا يصح لي أن أدرس بها، علما بأني لا أرغم على أخذ أي من المواد المتعلقة بالكاثوليكية، وأيضا أصلي بالجامعة، فهل هناك مأخذ علي لصلاتي هناك؟ الاجابـــة لا شك أن تلك المدارس فيها خطر كبير على المسلم الذي يكون جاهلا بالإسلام وتعاليمه؛ ذلك لأنه يتلقى تلك الدروس والمعلومات التي فيها إطراء ومدح للكفار ولأديانهم وعقائدهم، وفيها غالبا تعرض للإسلام وقدح في المسلمين، أما إذا كان الطالب في هذه المدارس متمكنا من معرفة عقيدة المسلمين، وعارفا بأركان الإسلام، وبالحلال والحرام في الدين الإسلامي، واحتاج إلى تلك المدارس لتعلم صناعة، أو حرفة، أو معلومات خاصة، وواثقا من نفسه بأنه لا يتأثر بدروسهم، ولا بمدرسيهم ، وأنه لا يرغم على أخذ أي من المواد المتعلقة بالكاثوليكية؛ ففي هذه الحال نرى أنه لا بأس بالدراسة فيها، وإنما يخاف على الجاهل الذي لا يعرف حيل الكفار ومكرهم وخدعهم وبغضهم وحقدهم على المسلمين، فمن كان واثقا من نفسه، ومتمسكا بالإسلام عقيدة وعملا، فالغالب أنه لا يتأثر بعلومهم وأعمالهم، والله أعلم. عبد الله بن عبد الرحمن الجبرين