Dar Al-Ifta Al-Misryah of Egypt rules on the inheritance of hermaphrodites

Fatwa, posted 4.22.2010, from Egypt, in:
Religious Authority: 
Ali Gomaa
Fatwa Question or Essay Title: 
Dar Al-Ifta Al-Misryah of Egypt rules on the inheritance of hermaphrodites

If the hermaphrodite looks male, then he inherits like a male. If the hermaphrodite appears female, he inherits like a female. Masculinity and femininity are each discerned by certain signs. Before puberty, they are known by the course the urine takes: if he urinates through the male organ, he is male; if he urinates through the female organ, he is female. If he urinates through both, the ruling is based on the one that appeared earlier. After reaching puberty, if he grows a beard, feels attracted to women, or ejaculates in his sleep the way men do, then he is male. If he grows breasts the way women do, or lactates, menstruates, or becomes pregnant, then he is female. In both cases, he is referred to as an "simple" hermaphrodite, since he has been known to be more male or more female. However, if none of these signs have appeared, or if they have appeared but contradict one another, then he is a "complex" hermaphrodite.



Islamic scholars of jurisprudence have differed about how he should inherit:



Abu Hanifa said, "It is supposed that he is male and then supposed that he is female. After this, he is treated as though the worst of the two cases were true. If he were to inherit under one consideration and not inherit under another, he would not be given anything. And if he were to inherit under both considerations, but the inheritance differs, then he is given the lesser inheritance."



Imam Malik, Abu Yusuf, and the Twelver Shia have said, "He takes the average of the male and female inheritance."



Al-Shafii said, "All hermaphrodites are given the smaller of the two inheritances, that is what is certain for both cases."



Ahmad said, "If it is necessary to inspect his condition, then he inherits the lesser of the two inheritances and the rest of it is sent to an Islamic waqf. If it not necessary to inspect the condition, then he takes the average of the male and female inheritance." This last opinion is the best.



The law, however, has adopted Abu Hanifa's opinion. Article 46: "The complex hermaphrodite, who is neither more masculine nor more feminine, inherits the lesser of the two inheritances, and what is left of the inheritance is given to the rest of the heirs."

كيف يرث الخنثى إن تبين أنه ذكر ورث ميراث الذكر، وإن تبين أنه أنثى ورث ميراثها وتتبين الذكورة والأنوثة بظهور علامات كل منهما وهي قبل البلوغ تعرف بالبول، فإن بال بالعضو المخصوص للذكر فهو ذكر، وإن بال بالعضو المخصوص بالأنثى فهو أنثى، وإن بال منهما كان الحكم للأسبق، وبعد البلوغ إن نبتت له لحية، أو أتى النساء، أو احتلم كما يحتلم الرجال فهو ذكر، وإن ظهر له ثدي كثدي المرأة أو در له لبن أو حاض أو حبل فهو أنثى وهو في الحالتين يقال له خنثى غير مشكل فإنه قد عرف أنه أذكر أم أنثى، فإن لم تظهر علامة من علامات أو ظهرت وتعارضت فهو الخنثى المشكل. وقد اختلف الفقهاء في حكمه من حيث الميراث: فقال أبو حنيفة: إنه يفرض أنه ذكر ثم يفرض أنه أنثى ويعامل بعد ذلك بأسوأ الحالين، حتى لو كان يرث على اعتبار ولا يرث على اعتبار آخر لم يعط شيئا، وإن ورث على كلا الفرضين واختلف نصيبه أعطي أقل النصيبين. وقال مالك وأبو يوسف والشيعة الإمامية: يأخذ المتوسط بين نصيبي الذكر والأنثى. وقال الشافعي: يعامل كل من الورثة والخنثى بأقل النصيبين لأنه المتيقن إلى كل منهما. وقال أحمد: إن كان يرجى ظهور حاله يعامل كل منه ومن الورثة بالأقل ويوقف الباقي، وإذا لم يرج ظهور الأمر يأخذ المتوسط بين نصيبي الذكر والأنثى، وهذا الرأي الأخير هو الأرجح. ولكن القانون: أخذ برأي أبي حنيفة: ففي المادة (46) منه "للخنثى المشكل وهو الذي لا يعرف أذكر أم أنثى أقل النصيبين، وما بقي من التركة يعطى لباقي الورثة