An interview with Egyptian historian Heikal on election prospects

An interview with Egyptian historian Heikal on election prospects (Photo: Al Ahram)

Summary: Veteran Egyptian historian and journalist Mohamed Hassenein Heikal speaks with Al-Ahram newspaper about the prospects of the Egyptian revolution and the upcoming presidential elections. Heikal says that Egypt’s new Constitution must give voice to diversity of Egyptian societies, cultures, classes and ethnicities. 

Heikal adds that the key foundations for the new constitution are citizenship and national consensus. He also maintains that the issues of civil rights and religious freedom are no longer under the absolute control of the sovereign state today, but have rather become an international concern. “We also know of living examples where violations of religious freedom and minority rights have been taken as a pretext for foreign intervention,” states Heikal. 

Heikal also insists that the idea of a religious state in Egypt is totally ignorant of Egypt’s sensitive location in the region. He also conveys his concerns about the immigration of many Christians from the region, a scary scenario which, according to Heikal, takes place even among the Copts in Egypt. 

Heikal also states that fears raised by Christians in the region are justifiable, notably in regards to the rise of political Islam, whose increasing power cannot be denied. He also mentions that Oriental Christians are an integral and vital part of the region’s population, history and culture, and by no means are they to be portrayed as immigrants or foreigners. This point, concludes Heikal, should not be abandoned by the upcoming constitution, for its historical and political significance.

Original Language Text: 

إذن فقد وصلنا مع الأستاذ محمد حسنين هيكل إلي الجزء الثاني من حواره الكاشف مع الأهرام‏.‏ وكالعادة‏,‏ فإن الإبحار مع الأستاذ‏,‏ بقدر ماهو مرهق إذ التحليل عميق ورصين‏,‏ بقدر ماهو ممتع ومشوق‏,‏ إذ فيض المعلومات آسر وجديد وأخاذ‏.‏

أخذ الأستاذ هيكل بأيدينا إلي أعماق المشهد, فكان الحديث عن الدستور, وأزمته, ومايصح ومالايصح عندما نبدأ في كتابته, ثم انتقل إلي الملفات الشائكة التي تنتظر الرئيس المقبل لمصر.. وينتظرها هو.

وأبحر بنا إلي القضية المثارة حاليا علي كل لسان: هل ستكون في مصر دولة دينية؟ وهل يقبل العالم ذلك؟ ألا يمثل قيام دولة دينية علي شاطئ المتوسط خطرا كبيرا وعظيما؟
وبعد ذلك, سنجد تحليلا مستفيضا للعلاقة بين شباب الثورة والمجلس الأعلي للقوات المسلحة.. وهل كان من الضروري ترديد هتافات من قبيل يسقط حكم العسكر؟ هل هذا يليق؟ وهل أبناء قواتنا المسلحة هم عسكر أم أن هذا مصطلح قبيح لاينطبق علينا هنا في مصر,ويتساءل الأستاذ في نهاية الرحلة- والحوار- هل سيكون علينا أن نصلي طلبا للمعجزة كما يصلون للمطر صلاة استسقاء عند حدوث الجفاف؟

ويأبي الأستاذ هيكل أن يتركنا قبل أن يعيد ترديد بعض من أبيات شوقي التي بدأ بها الحوار منها:

[Excerpt—See accompanying URL for full original text]